Sekolah menengah umum akademis elit San Francisco tidak akan lagi menerima siswa berdasarkan nilai teratas dan nilai ujian, tetapi menggunakan sistem lotere acak untuk masuk ke Lowell High jika dewan menyetujui tindakan yang dilacak dengan cepat untuk pemungutan suara.

Proposal akan diajukan ke dewan sekolah selama pertemuan khusus hari Selasa, dengan pemungutan suara akhir diharapkan seminggu kemudian. Empat anggota dewan sekolah – mayoritas – telah menandatangani upaya tersebut.

Selama beberapa dekade Sekolah Menengah Lowell – salah satu sekolah negeri dengan kinerja terbaik di negara ini – telah dianggap sebagai tempat kebanggaan bagi distrik dan kota, semacam pengalaman sekolah swasta dengan harga sekolah negeri.

Tetapi sekolah tersebut mendapat kecaman dalam beberapa tahun terakhir karena kurangnya keragaman dan contoh rasisme bahkan ketika negara tersebut menghadapi perhitungan rasial dengan masa lalu.

Dewan sekolah pada hari Selasa memilih untuk mengganti nama 44 sekolah – termasuk Lowell – setelah menentukan nama-nama itu dikaitkan dengan perbudakan, penindasan, rasisme, dan kolonisasi.

Sekarang, seminggu kemudian, dewan akan mengalihkan perhatiannya ke proses penerimaan Lowell.

“Ini adalah tanggapan terhadap serangan rasis yang sedang berlangsung di sekolah kami yang harus ditangani,” kata Ketua Dewan Gabriela López. Anggota dewan Alison Collins, Matt Alexander dan Mark Sanchez adalah rekan penulis.

Dewan sekolah menghabiskan lebih dari tiga jam pada pertemuan terakhirnya untuk berdiskusi insiden baru-baru ini di sekolah, di mana siswa yang berpartisipasi dalam pelajaran anti-rasisme dihadapkan pada pesan dan gambar pornografi, rasis, dan antisemit.

Anggota dewan sekolah siswa Shavanne Hines-Foster, seorang senior di Lowell, sambil menangis mengatakan bahwa kejadian seperti itu tidak jarang, bahwa siswa kulit berwarna sering mengalami komentar dan interaksi rasis.

López mengatakan anggota komunitas serta pemimpin kulit hitam lokal dan nasional berada di balik tindakan tersebut, yang jika disahkan akan membutuhkan proses penerimaan yang sama seperti yang digunakan di sekolah menengah komprehensif lainnya di distrik tersebut.

Ketika Lowell dibuka pada tahun 1856, sekolah menengah umum pertama di Barat, siswa non-kulit putih tidak diizinkan untuk hadir, kata anggota dewan.

"Proses penerimaan sebelumnya di Sekolah Menengah Lowell menciptakan sekolah yang tidak mencerminkan keragaman siswa SFUSD dan melanggengkan pemisahan dan pengucilan," menurut resolusi tersebut.

Lowell saat ini menerima kurang dari 2% siswa kulit hitam dibandingkan dengan 8% di seluruh distrik dan kurang dari 12% siswa Latin dibandingkan dengan 32% di semua sekolah.

“Siswa kulit hitam, Latin, dan Kepulauan Pasifik Samoa di SFUSD sering mengungkapkan keprihatinan bahwa mereka tidak merasa aman secara fisik, emosional atau budaya dan dihargai di Lowell,” tulis rekan penulis.

Papan akhir tahun lalu menangguhkan tiket masuk kompetitif Lowell kebijakan karena kurangnya nilai dan nilai ujian selama pembelajaran jarak jauh yang disebabkan oleh pandemi. Itu mengubah proses siswa yang diterima untuk musim gugur mendatang.

Resolusi mencatat bahwa kembali ke kebijakan penerimaan lama akan melanggar hukum negara bagian yang mencegah sekolah menengah komprehensif menggunakan pendaftaran selektif. Sebelumnya, distrik mengatakan proses penerimaan mendahului hukum negara bagian itu dan karena itu tidak tunduk padanya.

“San Francisco Unified School District tidak percaya bahwa siswa atau sekolah mana pun lebih atau kurang" elit "daripada sekolah lain," tulis anggota dewan dalam ukuran tersebut. “Semua sekolah menengah SFUSD adalah sekolah akademis.”

Namun, proposal tersebut kemungkinan akan mendapat tentangan yang signifikan dari keluarga, siswa, dan pejabat publik yang mengatakan bahwa sekolah menengah yang kompetitif menawarkan kepada siswa berprestasi pilihan publik yang bersaing dengan penawaran sekolah swasta, termasuk daftar panjang kursus Penempatan Lanjutan.

Orang tua Lowell, Ellen Schatz, mengatakan dia tidak menganggap lamaran itu buruk, tetapi prosesnya telah terburu-buru dan tidak transparan, terutama selama pandemi.

“Saya pikir semua sekolah harus memiliki beragam kelas Penempatan Lanjutan, semua siswa harus memiliki akses ke guru yang hebat, kelas yang bagus, kegiatan ekstra kurikuler dan yang tidak,” katanya. “Tapi mereka tidak melakukannya dengan cara yang membuat orang setuju.”

Setiap siswa yang ingin pergi ke Lowell harus dapat pergi ke Lowell, katanya. Siswa tahu apa reputasi Lowell dan tidak akan mendaftar jika mereka tidak termotivasi untuk berusaha, katanya.

Dia juga mencatat bahwa Sekolah Seni Ruth Asawa juga memiliki proses penerimaan yang kompetitif – berdasarkan audisi – dan kurangnya keragaman, tetapi dewan direksi tidak ingin mengubahnya.

“Masalah rasisme di Lowell benar-benar perlu ditangani,” katanya, “dan kebijakan anti-rasisme perlu diterapkan di seluruh distrik.”

Jill Tucker adalah staf penulis San Francisco Chronicle. Surel: jtucker@sfchronicle.com Indonesia: @tokopedia