0 dari 10

    Matthew Hinton / Associated Press

    Selamat untuk yang kedelapan NBA tim yang dijamin, atau sangat mungkin, untuk bergabung dalam turnamen play-in. Mengenai 10 waralaba dan basis penggemar mereka yang bersiap untuk ditinggalkan, kami berharap Anda baik-baik saja, dan kami tidak datang dengan tangan kosong.

    Kami di sini untuk mengirim Anda latihan pikiran yang menyenangkan-tebang-berpotensi-mengganggu di mana pertanyaan panduannya adalah: Jadi, bagaimana sekarang?

    Prioritas di luar musim akan berbeda menurut tim. Mereka yang lebih terkunci ke dalam inti atau garis waktu memiliki pertanyaan yang lebih terperinci untuk dijawab dan lubang yang harus diisi. Mereka akan membawa kita ke dalam gulma.

    Waralaba yang lebih banyak berubah, di sisi lain, akan mengalami prioritas yang lebih luas yang, dalam banyak kasus, berfungsi ganda sebagai krisis eksistensial. Penggemar tim ini mungkin ingin memulai beberapa Tums sebelum melanjutkan ke depan.

1 dari 10

    Nell Redmond / Associated Press

    Membawa masuk Nikola Vucevic pada tenggat waktu perdagangan untuk dua ronde pertama yang dilindungi empat besar dan Wendell Carter Jr., di antara hal-hal lain, menunjukkan pada tingkat tertentu Chicago Bulls tidak ada hubungannya dengan Zach LaVine. Mereka berniat untuk menahannya. Tanpa batas. Akhir dari cerita.

    Kecuali, kurang tepat.

    Upaya LaVine untuk menjadi agen gratis masih membayang. Dia akan memasuki pasar terbuka offseason berikutnya kecuali jika dia memutuskan perpanjangan dengan Chicago. Dan menempuh rute itu, meski bukan tidak mungkin, secara inheren bermasalah. Bulls dibatasi untuk menawarkan LaVine kenaikan 20 persen dari gajinya saat ini sebagai perpanjangan waktu. Dia berdiri untuk menghasilkan $ 10 juta ekstra setiap tahun jika dia mencapai agensi gratis dan menandatangani kesepakatan maksimum.

    Negosiasi ulang dan perpanjangan pakta LaVine — yang akan menghasilkan kenaikan gaji maksimum untuk musim depan — ada di meja. Tapi Chicago menghabiskan sebagian besar waktunya dengan mengambil kontrak beberapa tahun dari Vooch. Kekuatan belanjanya sekarang tertambat dengan kuat pada apa yang dilakukannya dengan perjanjian yang sebagian dijamin untuk Tomas Satoransky dan Thaddeus Young, bersama dengan nasib pemilihan putaran pertama.

    Bulls harus memahami masa depan LaVine dengan kuat setelah musim ini, bahkan jika itu tidak memerlukan perpanjangan kontraknya dalam beberapa bentuk. Mereka tidak bisa mengambil risiko kehilangan dia untuk apa-apa di 2022 agen gratis. Dan mereka seharusnya tidak mengandalkannya memberi mereka diskon musim panas mendatang. Jika dia akan tetap dengan tarif yang lebih murah, dia kemungkinan besar akan mempertimbangkan untuk menandatangani ekstensi yang dapat segera mereka tawarkan kepadanya.

    Jangan bingung dengan ini sebagai "Banteng harus memperdagangkan LaVine!" Mereka hanya perlu memastikan bahwa dia ingin bertahan, dan bahwa mereka kemudian bersedia membayar sebanyak kontrak lima tahun senilai hampir $ 200 juta jika dan ketika dia memasuki pasar terbuka.

2 dari 10

    Tony Dejak / Associated Press

    Collin Sexton tetap menjadi topik diskusi yang memecah belah di kalangan bola basket bahkan saat dia membuktikan dirinya sebagai pencetak gol yang sangat berharga. Dan jangan salah: Dia memang begitu.

    Baru 11 pemain lain rata-rata lebih dari 20 poin sementara menjatuhkan lebih dari 50 persen pasangan mereka dan 37 persen dari bertiga. Daftar inklusi berbunyi seperti siapa dari bintang-bintang yang akan memerintahkan maks otomatis jika mereka menuju agensi gratis musim panas ini: Jaylen Brown, Stephen Curry, Kevin Durant, Joel Embiid, Kyrie Irving, Nikola Jokic, Zach LaVine, Kawhi Leonard, Damian Lillard, Jayson Tatum dan Kota Karl-Anthony.

    Meskipun Sexton tidak berada pada level yang sama dengan para pemain itu, perkawinannya dengan skor volume tinggi dan efisiensi tidak dapat diperlakukan sebagai anomali. Dia mengumpulkan penampilan serupa musim lalu.

    Kontinuitas yang diringkas namun aktual itu merugikan Cleveland Cavaliers. Sexton memenuhi syarat perpanjangan selama offseason, dan sementara mereka dapat menunda keputusan kontraknya sampai agen bebas terbatas pada tahun 2022, mereka kemudian membuka diri terhadap persyaratan lembar penawaran miring dari tim lain yang membahayakan panjang dan keramahan waralaba dari kesepakatan berikutnya. .

    Kemudian lagi, mengunci Sexton sekarang memiliki risikonya sendiri. Menghabiskan uang hampir maksimal menyiratkan bahwa dia adalah blok bangunan utama yang dapat bank. Cavs tidak bisa mengatakan tanpa kepastian mutlak bahwa dia adalah alpha yang tepat — atau bahkan co-alpha — untuk memimpin mereka keluar dari parit pembangunan kembali.

    Darius Garland diam-diam menjadi batu penjuru yang lebih menggoda. Sexton bukanlah pelintas net-zero, tapi dia tidak diatur untuk menjadi hub playmaking utama. Beberapa keputusannya tentang bola terus bersyukur pada rekan setimnya, menurut The Athletic's Joe Vardon.

    Frustrasi ini tidak menghalangi Cavs untuk mempertahankan Sexton dalam jangka panjang. Dia tidak seharusnya menjadi mesin pengaturan meja, dan daftar skornya sangat berharga. Mereka dapat membayarnya sejumlah uang yang menggiurkan untuk menjadi pemain terpenting kedua di tim yang sangat bagus.

    Ini, bagaimanapun, mengandaikan bahwa mereka telah memiliki pilar "pemain terpenting di tim yang sangat bagus". Di satu sisi, hasil perpanjangan Sexton akan berbicara banyak tentang dia seperti halnya pandangan Cleveland tentang Garland atau siapa pun yang direkrutnya dengan putaran pertama tahun ini. (Permintaan maaf kepada Isaac Okoro.)

3 dari 10

    Carlos Osorio / Associated Press

    Ekspansi fungsional Jerami Grant adalah keuntungan bagi arahan langsung Detroit Pistons. Ini bukan permainan akhir mereka.

    Efisiensinya di tengah penggunaan yang lebih tinggi telah menurun selama sekitar setengah musim. Lebih dari itu, dia bukanlah orang yang akan membiarkan rekan setimnya terbuka. Memukul pelompat off-the-dribble sesekali dan memberi tekanan pada pertahanan adalah sejauh mana bandwidth penanganan bolanya. Detroit membutuhkan lebih banyak playmaker konvensional untuk menjadi ujung tombak pelanggaran.

    Killian Hayes mungkin pemain itu. Masih terlalu dini untuk memastikannya. Tidak peduli efisiensinya yang tidak rata. Kapur menjadi rookie yang melewatkan sebagian besar tahun dengan masalah pinggul kanan. Dia telah melakukan beberapa operan berseni dan menunjukkan ketenangan di lalu lintas.

    Tetap saja, permainan Hayes, pada puncaknya, siap untuk dipasang di samping pawang bola lainnya, terutama seseorang yang profilnya lebih sebagai pencetak gol yang agresif. Juga: Satu serangan primer tidak pernah cukup, dan Pistons tidak memiliki orang lain dalam daftar yang memproyeksikan untuk menjadi pembuat tipe opsi pertama atau kedua.

    Mereka mungkin menemukan merek balok penyusun itu dalam draf. Mereka akan memasuki lotere dengan peluang 52,1 persen untuk masuk empat besar. Tetapi mereka juga harus bersiap untuk mendapatkannya melalui cara alternatif. Tergelincir dalam lotere atau harus "puas" dengan Evan Mobley, seorang pria besar, atau Jalen Suggs, yang pegangannya tidak siap untuk menjadi tumpuan ofensif, meninggalkan mereka tanpa prospek penanganan bola utama yang pasti.

    Melihat-lihat pasar agen bebas adalah tempat yang jelas untuk memulai. Detroit harus menjadi tim luar angkasa, meskipun kemungkinan besar akan beroperasi dengan sub- $ 20 juta di ruang gerak. Itu tidak cukup untuk mengikuti undian Mike Conley dan Kyle Lowry, dan kedua pemain, bersama dengan sebagian besar opsi yang lebih menarik, tidak cocok dengan timeline pembangunan kembali Pistons.

    Lonzo Ball (dibatasi) tidak cukup sesuai dengan tagihan, dan Detroit sekali lagi akan mengalami masalah uang jika menargetkannya. Talen Horton-Tucker (terbatas) mungkin adalah lemparan dadu yang berkualitas. Menjaga Hamidou Diallo (dibatasi) bukanlah ide yang buruk. Di usia 27, apakah Dennis Schroder sudah terlalu tua? Bahkan mungkin ternyata Pistons lebih baik menjelajahi pasar perdagangan untuk pawang bola yang masih muda. Either way, mendapatkan seseorang yang secara teoritis dapat menutupi kekosongan ini perlu menjadi prioritas utama.

4 dari 10

    Troy Taormina / Associated Press

    Membangun gudang penjaga gambar besar akan jauh lebih mudah bagi Houston Rockets jika mereka tetap memilih putaran pertama mereka sendiri. Oklahoma City Thunder dapat menukar pilihan Miami Heat dengan Houston jika berada di luar empat besar.

    Rockets telah melakukan semua yang mereka bisa untuk memastikan itu tidak terjadi. Mereka memiliki rekor liga terburuk dengan margin yang nyaman dan akan memasuki lotere dengan peluang 52,1 persen untuk tetap memilih. Itu masih hanya sedikit lebih dari lemparan koin. Mereka harus siap untuk pilihan mereka untuk jatuh ke No. 5 (serendah mungkin) dan menuju ke Oklahoma City.

    Persediaan pada prospek penerbang akan tetap menjadi prioritas bahkan jika Rockets menjaring pilihan empat besar. Lemari jangka panjang mereka tidak terisi penuh. Kevin Porter Jr., Jae'Sean Tate dan Christian Wood, kira-kira, adalah satu-satunya titik awal mereka. Mereka membutuhkan lebih banyak.

    Memiliki tiga pilihan putaran pertama dalam draf tahun ini akan membantu. (Mereka memproyeksikan untuk mendapatkan pilihan dari Milwaukee dan Portland.) Namun, hanya satu dari mereka yang bisa masuk dalam lotre. Rockets tidak akan memiliki pilihan lotere jika mereka sendiri yang pertama berakhir dengan Thunder.

    Berkeliaran di pasar perdagangan dengan harapan mendapatkan aset yang tertekan, seperti yang mereka lakukan dengan Porter, pasti harus menjadi daftar tugas mereka. Mungkin juga itu satu-satunya permainan mereka. Mereka tidak meramalkan sebagai tim cap-space jika mereka tertarik untuk mempertahankan Kelly Olynyk, serta beberapa agen bebas mereka lainnya, yaitu Sterling Brown dan David Nwaba.

    Jika mereka mengeruk kekuatan belanja, Rockets harus menargetkan nama-nama yang dapat diburu di bawah usia 25 tahun. Agen bebas yang dibatasi seperti Lonzo Ball, Zach Collins, Malik Monk dan Gary Trent Jr. semuanya muncul dalam pikiran. Tanpa ruang batas, mereka harus berpikir lebih kecil tetapi sejalan dengan pemain seperti Garrison Mathews, Rayjon Tucker, Jarred Vanderbilt, dll.

5 dari 10

    Andy Clayton-King / Associated Press

    Prioritas jenderal ini bisa kabur dan malas. Ini tidak dimaksudkan. Ambiguitas hanya tertanam dalam DNA Minnesota Timberwolves.

    Mereka telah menambatkan diri pada rasa urgensi pada banyak kesempatan selama pencalonan Gersson Rosas sebagai presiden tim. Mengakuisisi D'Angelo Russell, membayar Malik Beasley musim panas lalu dan bahkan mengganti pelatih kepala di tengah jalan semuanya adalah langkah menang-sekarang.

    Superstar keseluruhan Karl-Anthony Towns hanya menambah tekanan itu. Jadi, juga, apakah kenaikan pertengahan musim Anthony Edwards. Minnesota sekarang memiliki basis lima orang — Beasley, DLo, Edwards, KAT dan, ya, Jaden McDaniels — yang sangat masuk akal di atas kertas. (Catatan: Cedera telah membatasi kuintet ini menjadi adil 26 harta benda pada tahun itu.)

    Ke mana Timberwolves pergi dari sini bukanlah masalah langsung. Segalanya yang pertama dan terpenting bergantung pada nasib pick ronde pertama mereka. Itu berhutang kepada Golden State Warriors dengan perlindungan tiga teratas. Minnesota saat ini berada di jalur untuk memiliki peluang 27,6 persen untuk mempertahankannya.

    Kebijaksanaan konvensional menyarankan Timberwolves mengambil salah satu Cade Cunningham (konsensus No. 1), Jalen Green, Evan Mobley atau Jalen Suggs jika mereka mempertahankan putaran pertama mereka. Tapi mungkinkah mereka mempertimbangkan untuk memindahkannya untuk bintang apa pun yang tersedia di luar musim ini? Apalagi jika bukan pilihan Cade Cunningham?

    Pertanyaan ini tetap ada bahkan jika Minnesota kehilangan pilihan tersebut. Itu masih bisa menjuntai ronde pertama lainnya dalam pembicaraan perdagangan untuk mendapatkan lebih banyak talenta menang-sekarang. Tetapi apakah menggadaikan lebih banyak masa depannya sepadan dengan ganjarannya? Apakah Timberwolves tim yang layak untuk playoff musim depan dengan inti saat ini ditambah beberapa pergerakan di margin di agen bebas, di mana alat pengeluaran terbaik mereka akan menjadi pengecualian tingkat menengah?

    Yang terpenting, dapatkah mereka secara signifikan meningkatkan pertahanan dengan sumber daya yang tersedia bagi mereka? Mereka adalah 26 dalam poin yang diperbolehkan per 100 kepemilikan dan menderita kekurangan grosir. Mereka membiarkan terlalu banyak pandangan di tepi dan, meskipun beberapa di antaranya mungkin nasib buruk, peringkat Mati terakhir dalam pertahanan tiga poin.

    Menurunkan tingkat pelanggaran mereka mungkin lebih merupakan perbaikan institusional, tetapi apakah mereka memiliki seseorang untuk bergemuruh dengan sayap yang lebih besar yang tidak membatasi pelanggaran mereka? McDaniels dan Naz Reid pada dasarnya adalah satu-satunya pemain dua arah mereka, tergantung di mana Anda berdiri dengan Ricky Rubio.

    Tidak ada yang diberikan di Wilayah Barat. Timberwolves tidak bisa begitu saja mengandalkan peningkatan internal dan kesehatan yang lebih baik dengan melompati mereka ke diskusi playoff. Situasi mereka menjadi sedikit lebih jelas jika putaran pertama tahun ini tetap berlangsung, tetapi mengingat semua yang telah mereka masukkan ke dalam daftar ini, mereka harus mempertimbangkan lebih banyak tindakan penggandaan tidak peduli bagaimana draf lotere bergetar.

6 dari 10

    Matthew Hinton / Associated Press

    Betapa frustrasinya yang menjengkelkan seperti New Orleans Pelicans tahun ini, musim mereka bukanlah musim yang hilang. Mereka terlibat dalam banyak penemuan diri yang akan membantu mereka menjadi prajurit.

    Zion Williamson-the-first-ball-handler harus bertahan. Lonzo Ball layak dipertahankan, bahkan dengan harga premium di agen bebas terbatas, dan bahkan jika dia tidak meningkatkan pelanggaran setengah lapangan sebagai playmaker ortodoks. Jaxson Hayes bagus! Dia lebih disiplin dalam pertahanan dan mungkin memiliki lebih banyak jangkauan untuk menyerang. (Adakah orang lain yang masih memikirkan klip 3-dari-3 miliknya dari jarak jauh melawan Memphis Grizzlies?)

    Nickeil Alexander-Walker dapat memberikan lebih banyak varian dalam serangan penjaga setengah lapangan mereka. Kampanye Brandon Ingram's Most Improved Player bukanlah blip. Naji Marshall sah.

    New Orleans sekarang ditugaskan untuk menerapkan penemuan jati dirinya. Dan ini bukan hanya situasi yang membiarkan saja. Pelikan memiliki beberapa keputusan sulit untuk didamaikan. Berapa harga yang terlalu tinggi untuk Ball di agen bebas terbatas? Ditto untuk Josh Hart? Apakah peningkatan pertahanan mereka nyata, atau kemauan cakupan drop membuat mereka bermasalah dalam jangka panjang?

    Segala sesuatu yang mereka lakukan mulai saat ini harus dilakukan dengan Sion dalam pikiran. Jika dia ingin menguasai bola (dia harus), mereka harus memprioritaskan keseimbangan lantai yang lebih baik. Mereka 26 dalam tingkat percobaan tiga poin dan 27 dalam efisiensi jangka panjang untuk musim tersebut. Mereka telah berjuang lebih keras lagi sejak 1 April, gejala cedera dan konstruksi roster yang tidak sempurna.

    Meningkatkan ruang tempat Sion harus bekerja seharusnya tidak terlalu sulit. Penembak yang lebih baik bisa didapat dengan harga murah. Tapi itu tidak selalu mudah. Pelikan tidak mengantre untuk mendapatkan batasan dan akan memiliki masalah pajak barang mewah jangka pendek jika mereka memutuskan untuk membayar Ball dan Hart.

    Memoles pemain pendukung di sekitar Zion mungkin menuntut tindakan yang lebih agresif di pasar perdagangan. New Orleans tidak harus menjadi nuklir, tetapi seharusnya tidak mengesampingkan menggunakan salah satu dari banyak masa depan pertama yang telah dibelokkannya untuk meningkatkan fleksibilitasnya (yaitu berbelanja Steven Adams dan Eric Bledsoe) atau mendapatkan pemain yang lebih pas.

7 dari 10

    Brynn Anderson / Associated Press

    Kelayakan perpanjangan Shai Gilgeous-Alexander dapat diganti di sini … jika ada bisnis yang terdaftar sebagai masalah. Tidak.

    Bayar dia, Oklahoma City.

    Semua pertanyaan tentang kemampuan Gilgeous-Alexander untuk melakukan pelanggaran seharusnya sudah sirna. Stephen Curry dan Kevin Durant adalah hanya pemain lain rata-rata lebih dari 20 poin dan lima assist per game sambil menembak secara efisien pada dua (54,7 persen) dan bertiga (41,8 persen). Dan Gilgeous-Alexander telah bergabung dengan klub ini sambil hidup dari penampilan yang dibuat sendiri secara eksklusif. Lebih dari 87 persen dari ember buatannya telah hilang tanpa bantuan — bagian tertinggi di antara 432 pemain yang telah muncul di setidaknya 20 pertandingan.

    Mempertahankan jenis beban kerja ini mungkin tidak dapat dipertahankan. Itu tugas Thunder untuk memastikan mereka tidak membutuhkannya. Gilgeous-Alexander membutuhkan pencipta tembakan lain di sampingnya, dan tidak jelas apakah pemain itu ada dalam daftar.

    Darius Bazley telah menunjukkan bahwa dia memiliki lebih banyak hal untuk ditawarkan saat bermain bola. Theo Maledon akan bermain bagus. Kepercayaan diri Aleksej Pokusevski bersifat aspiratif dan berpotensi menjadi pertanda bahwa pada akhirnya ia dapat lebih menonjolkan penampilannya. Gabriel Deck memiliki beberapa jus off-the-dribble dalam dirinya.

    Kemungkinannya ini tidak cukup. Tak seorang pun di Oklahoma City menciptakan 60 persen atau lebih penampilan mereka sendiri sejak Gilgeous-Alexander meninggalkan rotasi dengan plantar fasciitis di kaki kanannya. Memasukkan salah satu pemain saat ini dalam daftar menjadi peran utama bersama akan menjadi perpanjangan waktu, setidaknya untuk masa depan segera.

    Untungnya untuk Thunder, mereka akan memiliki sedikit kesempatan untuk menemukan pasangan yang lebih tinggi untuk SGA. Mereka harus memiliki peluang 52,1 persen dari pendaratan pilihan mereka sendiri di dalam empat besar, dan Rockets dengan layak dapat mengirim mereka pilihan No. 5. Keberuntungan lotere yang gagal, mereka memiliki kemampuan untuk memahat lebih dari $ 50 juta dalam ruang topi di depan agen gratis.

8 dari 10

    Phelan M. Ebenhack / Associated Press

    Menjual Evan Fournier, Aaron Gordon dan Nikola Vucevic pada batas waktu perdagangan membuat Orlando Magic dibangun kembali.

    Atau apakah ini benar-benar alat ulang?

    Detailnya tidak jelas di luar musim ini. Mereka seharusnya memiliki peluang lebih dari 55 persen untuk mengantongi pick empat besar, dan Bulls akan mengirimkan pilihan mereka sendiri jika turun di luar empat besar. Itu adalah batu loncatan yang berkualitas ke masa depan jika dibandingkan dengan akuisisi mereka atas Wendell Carter Jr. dan R.J. Hampton. Ini juga dapat menandai sejauh mana mereka mencapai titik terendah.

    Orlando tidak selalu dibangun untuk mengalami perombakan bertahap. Itu sudah membayar Markelle Fultz dan Jonathan Isaac, keduanya akan kembali dari ACL kiri robek musim depan. Beberapa kombinasi Carter, Hampton, Cole Anthony, Mo Bamba dan Chuma Okeke akan meningkat.

    Kesehatan yang lebih baik naik dan turun daftar, ditambah draf pick (s) tahun ini, dapat dengan cepat melacak Magic kembali ke sub-tengah Wilayah Timur. Itu adalah neraka kompetitif yang harus mereka hindari.

    Mungkin mereka sebenarnya tidak perlu melakukan apapun. Bakat langsung mereka akan terlihat jauh lebih tidak mengesankan jika mereka tergelincir dalam lotere dan / atau pilihan Bulls tidak berhasil.

    Dengan asumsi Sihir berkomitmen untuk menempa sesuatu yang lebih dekat dengan pesaing, mereka mungkin perlu lebih agresif dalam pendekatan pembangunan kembali mereka. Itu tidak hanya termasuk veteran belanja seperti Terrence Ross dan Gary Harris. Ini membutuhkan pengukuran pasar untuk Carter (ekstensi yang memenuhi syarat), Fultz dan bahkan Isaac.

9 dari 10

    Rich Pedroncelli / Associated Press

    De'Aaron Fox dan Tyrese Haliburton mempersenjatai Sacramento Kings dengan dua landasan ultra-high-end yang dapat mereka gunakan untuk menyempurnakan masa depan. Mereka harus mendapatkan nama lain yang menarik dalam draf lotere tahun ini.

    Lalu apa?

    Sacramento dapat meyakinkan dirinya sendiri untuk mengikuti kursus pertarungan untuk bermain. Fox, Haliburton, Marvin Bagley III, Harrison Barnes, Buddy Hield, Richaun Holmes, Delon Wright dan pilihan lotere yang akan ditentukan adalah salah satu titik awal yang sangat baik.

    Semoga berhasil mencari tahu di mana inti berakhir di Wilayah Barat. Semoga berhasil untuk para Raja bahkan dalam menjaganya tetap bersama. Holmes mencapai agensi gratis setelah musim ini, dan mereka hanya memiliki hak Early Bird-nya. Mereka harus mengeruk ruang kosong untuk membelinya.

    Pemotongan biaya untuk menandatangani kembali Holmes bukanlah sesuatu yang picik. Dia berusia 28 tahun pada bulan Oktober, jadi kesepakatan berikutnya akan membawanya langsung ke jantung masa jayanya. Tetapi melakukan perjalanan ekstra untuk membuatnya tidak masuk akal jika Sacramento menganggap dirinya sedang dalam proses. Dan itu mungkin.

    Barnes menghabiskan banyak uang waktu di pabrik rumor sebelum batas waktu perdagangan, dan Nama Hields selamanya di eter. Keputusan untuk membiarkan Bogdan Bogdanovic masuk dalam agen bebas terbatas pada musim terakhir masih berbicara banyak juga. Manajer umum Monte McNair tampaknya tidak menikah dengan orang lain selain Fox (menandatangani perpanjangan kontrak) dan Haliburton.

    Memiringkan ke arah pembongkaran di sekitar kedua penjaga mereka tidak akan memberi Raja niat baik apa pun. Fanbase mereka telah menerima banyak omong kosong. Organisasi telah membayar mereka dengan kekeringan playoff sejak tahun 2006. Tapi mengambil rute itu setidaknya memenuhi syarat sebagai arah yang nyata, langkah maju dari jalan yang tidak jelas yang diikuti Sacramento sekarang.

    Jika mempercepat kembali ke postseason adalah mandat, Kings harus mengembangkan lebih dari sekedar tepuk tangan dan berharap untuk perbaikan internal. Barat tidak memaafkan pengejaran playoff setengah matang. Sacramento perlu mempertimbangkan untuk mendapatkan bintang lain jika berniat membuat keributan tahun depan — sebuah langkah yang menempatkan mereka tepat pada belas kasihan pasar perdagangan dan kapasitas mereka untuk mengalahkan pelamar yang bersaing tanpa bercabang di atas Fox atau Haliburton.

10 dari 10

    Mark J. Terrill / Associated Press

    Memilih keluar dari pengejaran play-in — yang secara efektif mereka lakukan — tidak harus menyimpulkan apa pun tentang masa depan Toronto Raptors. Ini bisa menjadi setengah tangki satu tahun, di mana mereka mendapatkan lebih banyak wawasan tentang nilai-nilai jangka panjang Khem Birch, Malachi Flynn, Freddie Gillespie dan Yuta Watanabe, mengambil prospek lotere lain, menandatangani kembali Kyle Lowry dan bergabung kembali dengan Klik pesaing Wilayah Timur musim depan.

    Mungkin lintasan Raptors tidak bermain dalam istilah yang tepat ini. Masih bodoh untuk berpikir bahwa mereka sedang menuju pembangunan kembali secara full-tilt. Bakat mereka di puncak terlalu bagus. Lowry, OG Anunoby, Pascal Siakam dan Fred VanVleet telah melampaui skor lawan dengan 9,1 poin per 100 kepemilikan pada tahun ini. Toronto adalah tim playoff shoo-in jika tidak memerangi cedera dan komplikasi COVID-19 yang berlimpah sebelum memasuki, katakanlah, penurunan insidental.

    Memetakan arah yang lebih konkret dimulai dengan masa depan Lowry. Menjaga dia melewati batas waktu perdagangan bisa berarti Raptors sudah mati untuk membawanya kembali. Itu juga tidak berarti apa-apa.

    Ketua tim Masai Ujiri mengakui bahwa Toronto hampir mengirim Lowry ke tempat lain. Memegangnya bisa menjadi masalah cegukan detik terakhir atau kaki dingin atas nama calon pelamar. Dan bahkan jika Raptors sangat peduli tentang kemenangan sekarang, dia masih bisa memutuskan untuk menandatangani kontrak dengan pesaing yang lebih diterima secara universal selama offseason.

    Toronto perlu memanfaatkan agen bebasnya dengan cara apa pun. Bayar dia atau bekerja untuk menandatangani dan menukarnya. Membiarkan pemain terbaik dalam sejarah franchise berjalan sia-sia bukanlah hal yang tidak bisa dimaafkan, tetapi itu kurang dari ideal ketika dia masih seorang All-Star, dan ketika Raptors, dengan semua penampilan, sedang meluncur menuju reset yang berkepanjangan.

    Kecuali jika disebutkan lain, statistik disediakan oleh NBA.com, Referensi Bola Basket, Stathead atau Membersihkan Kaca dan akurat melalui pertandingan hari Senin. Informasi gaji melalui Orang Dalam Bola Basket dan Spotrac.

    Dan Favale meliput NBA untuk Bleacher Report. Ikuti dia di Twitter (@bayu_joo), dan dengarkan Ketukan Kayu Keras podcast, diselenggarakan bersama oleh Adam Fromal.