Anggota parlemen Alabama memulai sesi tahunan mereka pada Selasa dengan rencana untuk menyelesaikan apa yang mereka katakan sebagai urusan mendesak dalam dua minggu pertama, meninggalkan tagihan yang diperdebatkan seperti lotere, mariyuana medis, dan perubahan pada Undang-Undang Pelestarian Peringatan untuk sesi selanjutnya.

Pandemi COVID-19 akan membatasi akses ke Gedung Negara dan kesempatan bagi publik untuk berpartisipasi dalam audiensi tentang masalah kontroversial.

Dewan Perwakilan Rakyat dan Senat akan bersidang pada siang hari Selasa dan akan menunda pidato kenegaraan Gubernur Kay Ivey pada pukul 18:30.

Ivey akan menyampaikan pidatonya di televisi dan penonton streaming langsung, tetapi tidak kepada kerumunan anggota parlemen dan pejabat publik lainnya di Capitol karena pandemi COVID-19.

Gubernur menggunakan Negara Bagian untuk menguraikan prioritas mereka untuk sesi tersebut. Sejauh ini, Ivey belum banyak berkomentar tentang golnya untuk 2021.

"Bekerja sama dengan Badan Legislatif Alabama, fokus Gubernur Ivey adalah melihat ke depan dan menangani hal-hal besar dan sulit yang telah dihadapi negara selama bertahun-tahun," kata Sekretaris Pers Gina Maiola.

Masalah sulit tersebut termasuk masalah dengan sistem penjara negara bagian, yang menghadapi gugatan oleh Departemen Kehakiman, dan perselisihan abadi tentang apakah akan mengesahkan RUU untuk memungkinkan pemilih memutuskan apakah mereka ingin lotere.

Ivey telah bergerak di area tersebut. Pemerintahannya sedang dalam pembicaraan dengan pengembang untuk menyewa tiga penjara pria besar yang pada akhirnya akan menampung sebagian besar narapidana negara bagian. Kelompok studi perjudian yang ditunjuk gubernur tahun lalu merilis laporan 800 halaman tentang lotre dan kasino, tetapi Ivey belum mengatakan apakah dia akan mendukung perluasan perjudian untuk meningkatkan pendapatan negara.

3 prioritas awal

Sebelum masalah itu muncul, para pemimpin DPR dan Senat yang dikendalikan Republik mengatakan ada dukungan luas pada tiga topik yang akan ditangani Badan Legislatif dalam dua minggu pertama.

Setelah itu, anggota parlemen akan mengambil cuti seminggu untuk melihat apakah ada wabah COVID-19 di antara mereka atau staf mereka dan apakah upaya mereka untuk bertemu dengan aman selama pandemi berhasil. Itu akan membuat mereka pada jadwal untuk melanjutkan sesi pada minggu terakhir bulan Februari, tetapi mereka dapat menunda kepulangan mereka sampai nanti jika diperlukan, seperti yang terjadi tahun lalu.

COVID Shield for Businesses

Salah satu prioritas selama dua minggu pertama adalah undang-undang untuk melindungi bisnis, rumah sakit, dokter, dan lainnya dari tuntutan hukum oleh orang-orang yang menyalahkan dan mencari ganti rugi atas paparan COVID-19. Kekebalan tidak akan menutupi kesalahan sembrono atau disengaja.

"Kami mendapat dukungan luas dari kelompok bisnis, kelompok perawatan kesehatan, nirlaba, pengacara pengadilan, kelompok lain yang telah dalam diskusi tentang undang-undang ini," kata Ketua Mayoritas Senat Greg Reed, R-Jasper. “Dan sepertinya kita masih memiliki kesepakatan yang kuat di sana.”

Pembebasan Pajak

Prioritas kedua adalah membebaskan uang dan manfaat yang diterima orang dan bisnis dari tagihan bantuan virus korona yang disahkan oleh Kongres dari pajak pendapatan negara. Manfaat tersebut termasuk dua pembayaran stimulus untuk rumah tangga dan pengampunan pinjaman untuk bisnis di bawah Program Perlindungan Gaji.

“Itu adalah sesuatu yang penting bagi anggota dan saya pikir itu adalah prioritas,” kata Reed.

Insentif

Prioritas ketiga adalah pembaruan beberapa undang-undang yang digunakan negara untuk memberikan kredit pajak dan insentif lain untuk merekrut bisnis. Beberapa dari undang-undang tersebut telah berakhir tahun lalu. Anggota parlemen mengatakan pembaruan itu mendesak karena Alabama membutuhkan insentif tersebut untuk bersaing dengan negara bagian lain untuk mendapatkan pekerjaan.

Ketua DPR Mac McCutcheon, R-Monrovia, memberi tahu para legislator untuk bekerja dengan urgensi pada Dana Umum dan anggaran pendidikan untuk tahun 2022. Legislator umumnya mengeluarkan anggaran di akhir sesi, sebagian karena mereka melibatkan begitu banyak detail dan bagian yang bergerak.

“Saya telah memberi tahu ketua Dewan dari kedua komite masing-masing untuk pergi bekerja dan mulai mengadakan pertemuan dengan komite Anda dan mari kita coba untuk memajukan proses anggaran secepat mungkin,” kata McCutcheon. “Ketakutannya adalah jika kami mengalami wabah COVID selama sesi dan harus menutup sesi, akan lebih baik bagi kami untuk setidaknya mengeluarkan anggaran.”

Rencananya, sidang legislatif dilakukan selama enam hari hingga 11 Februari, kemudian dihentikan sementara hingga 23 Februari untuk penilaian COVID.

“Kami tidak tahu persis apa yang akan terjadi, seperti kasus penanganan virus koronar untuk kita semua,” kata Reed. “Tapi kami mengharapkan yang terbaik dan merencanakan sebaik mungkin. Dan tugas kami adalah menjadi sibuk dan bekerja seefektif mungkin untuk orang-orang Alabama. "

Urusan yang belum selesai

Tahun lalu, pandemi baru mulai menyebar ketika para legislator pergi untuk liburan musim semi mereka yang biasa pada 12 Maret. Wabah itu menunda kepulangan mereka sampai Mei. Anggota parlemen mengesahkan dua anggaran negara dan tagihan lokal tetapi undang-undang tentang lotere, mariyuana medis, dan reformasi penjara tidak pernah memiliki kesempatan.

Masalah-masalah itu diperkirakan akan kembali tahun ini kecuali pandemi kembali mengganggu dan mempersingkat sesi, yang di bawah konstitusi negara dapat berlangsung hingga 15 minggu.

Masalah lain yang kemungkinan besar akan kembali termasuk:

  • Mengizinkan pemilih untuk memberikan surat suara tanpa harus memberi alasan.
  • Mewajibkan negara untuk mengizinkan pemungutan suara secara langsung di setidaknya satu lokasi selama dua minggu sebelum hari pemilihan.
  • Melarang perawatan hormon dan operasi untuk anak di bawah umur dengan disforia gender.
  • Mengizinkan pengiriman bir dan anggur ke rumah.
  • Mencabut persyaratan izin membawa pistol tersembunyi.

Reformasi Penjara

McCutcheon mengatakan reformasi penjara adalah prioritas. Departemen Kehakiman AS menggugat negara bagian pada bulan Desember, menuduh bahwa Alabama melanggar hak konstitusional tahanan dengan gagal melindungi mereka dari kekerasan dari narapidana lain dan pemaksaan yang berlebihan oleh petugas pemasyarakatan dan dengan tetap gagal memberikan kondisi yang aman dan sanitasi.

Anggota parlemen mengatakan mereka khawatir tentang rencana administrasi Ivey untuk menyewa penjara baru karena biayanya dan karena itu menuntut penutupan banyak dari 13 penjara negara bagian, meskipun yang mana yang belum disebutkan namanya. Beberapa distrik legislatif sangat bergantung pada pekerjaan penjara.

Ivey tidak meminta persetujuan legislatif atas rencananya, tetapi Badan Legislatif bertanggung jawab untuk meloloskan anggaran yang akan membayar sewa. Pembayaran sewa akan mencapai $ 88 juta setahun selama 30 tahun, total $ 2,6 miliar.

"Kami benar-benar tidak tahu apa yang sedang terjadi," kata Rep. Arnold Mooney, R-Shelby County, kepada Komisaris Departemen Koreksi Alabama Jeff Dunn pada sidang minggu lalu. ADOC telah merahasiakan negosiasi sewa dengan pengembang penjara.

Gubernur berencana untuk menandatangani perjanjian sewa di dua penjara baru, di kabupaten Escambia dan Elmore, pada hari Senin.

Reformasi peradilan pidana

Anggota parlemen akan mempertimbangkan beberapa RUU untuk menangani pelanggaran di penjara, kepadatan penduduk, dan masalah lain yang mempengaruhi sistem peradilan pidana. Beberapa diusulkan tahun lalu sebelum sidang dipersingkat.

Satu tagihan akan buat papan pembebasan bersyarat kedua untuk mengurangi tumpukan narapidana yang memenuhi syarat untuk pertimbangan pembebasan bersyarat. Yang lain akan meningkatkan pengawasan Badan Legislatif terhadap sistem penjara, mengubah undang-undang hukuman, dan mempromosikan koreksi komunitas, pengalihan praperadilan, dan program lain yang dimaksudkan untuk menjauhkan pelanggar dari penjara.

Pemimpin Minoritas DPR Anthony Daniels, D-Huntsville, mengatakan penekanan harus pada reformasi hukuman dan program yang mengurangi residivisme penjara.

“Kami merasa Anda tidak dapat mencari jalan keluar dari masalah yang kami miliki,” kata Daniels. “Jika Anda sekarang penuh sesak, bahkan dengan tiga fasilitas baru, Anda akan terlalu padat saat itu. Kita harus mengatasi masalahnya. Jangan reaktif tetapi atasi masalah yang sebenarnya. "

McCutcheon mengatakan dia mengharapkan RUU itu membuat dewan pembebasan bersyarat kedua untuk mendapat pertimbangan serius.

“Pembenaran di baliknya adalah ketika Anda melihat jumlah narapidana yang kami miliki yang memenuhi syarat untuk pengampunan dan pemeriksaan pembebasan bersyarat dan jumlah yang telah kami berikan, itu sangat tidak seimbang,” kata McCutcheon. “Dan karena itu kita perlu melihatnya dengan serius.”

Lotre dan kasino

Alabama adalah satu dari hanya lima negara bagian yang tidak memiliki lotre dan dikelilingi oleh negara bagian lotre. Tagihan lotere gagal di Badan Legislatif setiap tahun.

Reed mengatakan, laporan kelompok belajar gubernur akan membuat perbedaan. Laporan itu mengatakan negara bagian dapat memperoleh $ 500 juta hingga $ 700 juta setahun dari lotere dan kasino dan setidaknya $ 10 juta dari taruhan olahraga. Kelompok itu tidak merekomendasikan atau menentang ekspansi perjudian tetapi mengatakan negara membutuhkan komisi atau otoritas keseluruhan untuk mengganti tambal sulam undang-undang perjudian yang berlaku sekarang.

“Berikut ini beberapa informasi mandiri dan berdiri sendiri yang sangat bagus tentang negara bagian lain dan apa yang telah mereka lakukan, hal-hal yang dapat kami pelajari dari negara bagian lain, baik dan buruk, banyak informasi yang disediakan dalam laporan 800 halaman dari grup itu,” Kata Reed. “Ini pertama kalinya data semacam itu, kedalaman informasi tersedia untuk legislatif. Jadi menurut saya itu menunjukkan gubernur berkepentingan, gubernur sudah bekerja sama dengan satgas ini untuk bisa mengumpulkan informasi itu. Akibatnya, saya pikir hal itu meningkatkan kemungkinan kita akan melihat beberapa undang-undang komprehensif di bidang game tahun ini. "

Laporan tersebut menjelaskan perjudian legal yang sekarang ada di Alabama: Taruhan pada pacuan anjing dan pacuan kuda, operasi bingo elektronik di beberapa negara yang telah diputuskan oleh Mahkamah Agung adalah ilegal, dan kasino bingo elektronik yang dioperasikan oleh Poarch Band of Creek Indian.

Ketidaksepakatan antara kepentingan perjudian yang bersaing, bersama dengan penolakan langsung terhadap perjudian oleh beberapa legislator, telah menyebabkan tagihan lotere gagal. Diperlukan persetujuan oleh tiga perlima dari DPR dan Senat untuk membuat amandemen konstitusi untuk perjudian pada surat suara untuk pemilih.

McCutcheon mengatakan dia mengharapkan laporan itu memiliki pengaruh pada undang-undang yang diusulkan.

“Saya pikir para senator dan perwakilan yang telah melihat tagihan ini, mereka melihat lotere, mereka melihat kemungkinan komisi perjudian, mereka melihat orang Indian Poarch Creek dan kehadiran mereka di negara bagian. , ”Kata McCutcheon.

Terkait: Legislator menghadapi keputusan tentang lotere, kasino setelah laporan perjudian Alabama

Pemimpin Minoritas House Daniels mengatakan pertimbangan utama untuk proposal lotere adalah apakah pendapatan akan mengalir ke tempat yang dibutuhkan.

"Saya tidak masalah membicarakan tentang game dan lotre. Saya bukan karena membicarakan semua itu, jika ternyata uang itu tidak akan digunakan untuk membantu warga kita, ”kata Daniels.

Dia mengatakan kemungkinan penggunaan pendapatan lotere termasuk beasiswa berbasis kebutuhan untuk perguruan tinggi dua tahun atau empat tahun, program yang mendukung pendidikan anak usia dini, dan perluasan Medicaid.

Mariyuana medis

Selama dua tahun terakhir, Senat telah mengeluarkan undang-undang untuk mengatur produksi, penjualan, dan penggunaan produk mariyuana medis di Alabama. Tapi mereka terhenti di rumah.

Senator Tim Melson, R-Florence, sponsor undang-undang tersebut, mencoba lagi tahun ini.

Tiga puluh enam negara bagian telah menyetujui penggunaan medis produk yang terbuat dari ganja, dengan Mississippi dan South Dakota yang terbaru.

Reed mengatakan dia mengharapkan Senat untuk mempertimbangkan RUU Melson lagi tahun ini.

“Saya pikir Anda memiliki emosi yang cukup kuat di kedua arah, orang-orang yang mendukung, dan juga mereka yang tidak mendukung,” kata Melson. “Tapi saya pikir undang-undang mariyuana medis akan kembali ke Senat.

McCutcheon tidak yakin apakah tagihan Melson akan lebih baik di DPR tahun ini.

“Kami ingin melihat produk apa yang akan keluar dari Senat, apakah lolos dan mendatangi kami,” kata pembicara. “Saya tahu bahwa mereka telah melakukan banyak pekerjaan terkait mariyuana. Masih banyak pertanyaan tentang penegakannya, bagaimana hal itu akan diberikan kepada pasien dan beberapa pembatasan dan perizinan penggunaan mariyuana. "

Daniels mendukung mariyuana medis, tetapi dia tidak akan mendukung undang-undang yang akan menyulitkan pengusaha kecil untuk berpartisipasi dalam bisnis baru.

“Saya untuk mariyuana medis selama Anda tidak menutup bisnis kecil dan ada tempat bagi minoritas untuk bisa masuk ke bisnis,” kata Daniels.

Monumen Konfederasi

Undang-Undang Pelestarian Memorial Alabama, lulus pada 2017, melarang kota dan kabupaten memindahkan monumen bersejarah yang telah ada 40 tahun atau lebih. Undang-undang tersebut, yang disahkan sebagai tanggapan atas gerakan yang berkembang untuk menurunkan monumen Konfederasi di properti umum, mulai berlaku lebih dari sebelumnya tahun lalu saat Birmingham, Seluler, Madison County, dan komunitas lain menghapus monumen Konfederasi. Undang-undang memberlakukan denda $ 25.000 pada pemerintah daerah tersebut.

Pemimpin Minoritas Daniels mengatakan undang-undang itu harus dicabut. Itu akan membutuhkan perubahan dari mayoritas Republik yang mengontrol DPR dan Senat dan yang sangat mendukung undang-undang empat tahun lalu.

Rep. Juandalynn Givan, D-Birmingham, telah mengusulkan alternatif, RUU yang akan memungkinkan kota dan kabupaten untuk menghapus monumen dengan memberikannya kepada Departemen Arsip dan Sejarah Alabama atau Komisi Sejarah Alabama untuk relokasi.

Daniels mengatakan Badan Legislatif harus menindaklanjuti masalah yang diangkat oleh gerakan keadilan rasial yang dimulai setelah pembunuhan polisi terhadap George Floyd di Minnesota pada Mei.

“Mengingat semua kerusuhan dan hal-hal yang telah terjadi, kami tidak ingin hal-hal itu dilupakan,” kata Daniels. “Jadi kami ingin melipatgandakan dan memastikan bahwa kami melakukan sesuatu untuk membantu komunitas yang terpinggirkan di seluruh negara bagian Alabama dan benar-benar menerapkan beberapa reformasi.”

Contohnya adalah lebih banyak pelatihan untuk polisi di berbagai bidang seperti pengurangan kemungkinan pertemuan yang berpotensi kekerasan, pemahaman tentang bias implisit yang dapat memengaruhi interaksi dengan warga kulit hitam, dan menangani orang dengan penyakit mental.

Alabama adalah salah satu dari 12 negara bagian yang belum memperluas program Medicaidnya untuk mencakup keluarga pekerja berpenghasilan rendah di bawah Undang-Undang Perawatan Terjangkau.

Demokrat di Badan Legislatif Alabama telah mengadvokasi hal itu selama lebih dari satu dekade tetapi gubernur Alabama dan mayoritas Partai Republik di Badan Legislatif belum mendukungnya.

Daniels mengatakan pandemi COVID-19 telah memperkuat argumen untuk memperluas Medicaid. Para pendukung ekspansi mengatakan itu akan menciptakan lapangan kerja serta meningkatkan akses ke perawatan kesehatan.

“Jadi, Anda bisa membuat argumen ekonomi dan argumen moral untuk yang sama,” kata Daniels.

Audiensi publik selama pandemi

Pandemi ini dapat mempersulit Badan Legislatif untuk mendengar semua pihak tentang beberapa masalah yang diperdebatkan. DPR dan Senat akan menyediakan siaran langsung video dari kamar mereka dan dari rapat komite untuk mengimbangi beberapa batasan. Tapi itu tidak sama dengan memberi orang kesempatan untuk berbicara di audiensi publik tentang tagihan seperti pencabutan izin pistol, ganja medis, dan larangan perawatan transgender untuk anak di bawah umur. Semua tagihan itu telah menarik banyak orang di ruang komite sebelumnya.

“Salah satu perhatian saya, dan itu selalu menjadi perhatian saya sebagai pembicara, saya tidak suka meloloskan undang-undang di kegelapan malam, jika Anda mau, atau di ruang belakang,” kata McCutcheon “Saya pikir kita harus transparan dalam pekerjaan yang kami lakukan. Ini untuk rakyat Alabama dan saya pikir kita harus transparan dalam hal itu.

"Saya suka mengajak orang ke meja yang memiliki perbedaan pendapat, membicarakan masalah, mencoba menyelesaikan semua bug, jika Anda mau, yang mungkin ada di draf RUU. Kami berada dalam situasi di mana hal itu akan membutuhkan waktu dan akan membutuhkan semua orang yang mau bekerja sama. Jadi, kami harus mengevaluasinya dan melihat cara kerjanya. "