Beberapa bulan yang lalu, orang-orang di negara bagian ini yang frustrasi dengan ketidakmampuan mereka untuk mendapatkan janji vaksinasi COVID dengan senang hati akan mengikuti undian untuk mendapatkan kesempatan mengamankan tanggal yang sulit dipahami itu.

Dan sekarang Massachusetts, putus asa untuk membujuk beberapa sisa vaksin, telah meluncurkan lotere jutaan dolar untuk membuat suntikan itu sepadan.

Rupanya, sertifikat hadiah Keranjang Pasar senilai $25 untuk mereka yang menerima vaksinasi di salah satu klinik keliling jaringan supermarket itu tidak cukup menarik.

Gubernur Charlie Baker pada hari Selasa mengumumkan lotere “VaxMillions” baru untuk menarik mereka yang belum terlindungi dari virus untuk bergabung dengan hampir 4 juta orang yang memilikinya.

Dijalankan oleh Lotere Massachusetts, pengundian mingguan akan diadakan dari 26 Juli hingga 27 Agustus untuk kesempatan memenangkan salah satu dari lima pembayaran $ 1 juta untuk penduduk yang divaksinasi penuh berusia 18 tahun ke atas, atau lima beasiswa perguruan tinggi $ 300.000 untuk anak-anak yang divaksinasi penuh antara 12 dan 17 .

Meskipun tercatat sebagai salah satu kampanye vaksinasi paling sukses di negara itu, Massachusetts telah bergabung dengan beberapa negara bagian yang berjuang untuk membantu mengatasi resistensi vaksin saat persemakmuran dibuka kembali sepenuhnya.

Delapan puluh persen penduduk Massachusetts yang memenuhi syarat telah menerima setidaknya satu dosis.

Gubernur Ohio dari Partai Republik Mike DeWine mengatakan bulan lalu bahwa tingkat vaksinasi melonjak 45% di negara bagian merah itu setelah meluncurkan lotere vax.

Baker mengakui dia berbicara panjang lebar dengan DeWine tentang program tersebut.

Semua penduduk Massachusetts yang divaksinasi di negara bagian tersebut dapat mengikuti lotere online mulai 1 Juli; tanggal undian yang tepat akan diumumkan sebelum tanggal tersebut.

Negara juga akan membuat call center untuk membantu mendaftarkan mereka yang tidak memiliki akses internet. Semoga akan lebih fungsional daripada versi asli yang dilembagakan pada awal pandemi.

Marylou Sudders, sekretaris Layanan Kesehatan dan Kemanusiaan negara bagian, mengatakan mereka yang mendaftar untuk lotere harus setuju untuk dihubungi oleh pejabat negara bagian untuk memverifikasi bahwa mereka adalah penduduk yang sah dan bahwa mereka menerima dosis vaksin mereka di negara bagian.

Pemenang juga harus setuju untuk disebutkan namanya secara publik, yang menurut Direktur Lotere Massachusetts Mike Sweeney adalah “khas dalam situasi lotere apa pun.”

“Mendapatkan lebih banyak populasi kami yang divaksinasi sangat penting untuk mempertahankan kesuksesan yang kami miliki,” kata Baker.

Jadi, para vaxxers yang bimbang, waktu hampir habis jika Anda ingin mendapatkan salah satu dari pembayaran jutaan dolar itu.

•••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Dan sementara kami membahas masalah ini, Lotere Massachusetts terus menentang harapan.

Itu baru saja mengumumkan bahwa itu di jalur untuk menyelesaikan tahun fiskal 2021 dengan pendapatan $ 5,6 miliar yang memecahkan rekor dan laba hampir $ 1,06 miliar yang didistribusikan langsung ke kota-kota besar dan kecil.

Itu terlepas dari kesulitan ekonomi yang terkait dengan pandemi.

Lotre awalnya memproyeksikan tahun anggaran yang berakhir 30 Juni akan menghasilkan perkiraan laba $940 juta, tetapi meningkatkan perkiraan itu menjadi $985 juta pada bulan Maret karena penjualan mengalahkan ekspektasi sebelumnya.

Pada hari Senin, agensi tersebut mengumumkan peningkatan terbaru — memproyeksikan bahwa mereka akan menghasilkan $1,06 miliar dalam bentuk bantuan lokal, hanya sedikit dari rekor laba bersih $1,1 miliar pada tahun fiskal 2019.

Lotre mengatakan peningkatan pendapatan dan keuntungannya dimungkinkan sebagian oleh “penjualan tiket instan yang memecahkan rekor dan lonjakan signifikan dalam penjualan Mega Jutaan dan tiket Powerball,” karena jackpot untuk game-game itu mendekati angka $ 1 miliar pada bulan Januari.

Proyeksi keuangan Lotre yang semakin optimis mencerminkan tren serupa dalam pengumpulan pajak negara bagian.

Administrasi Baker telah dua kali meningkatkan proyeksi pendapatannya untuk tahun fiskal ini, dan masih dalam langkah untuk mengumpulkan hampir $ 4 miliar lebih banyak dari perkiraan terbaru dan hampir $ 3 miliar lebih dari basis pendapatan yang digunakan untuk membangun rencana pengeluaran fiskal 2022.