Wanita dengan tunjangan negara bagian £ 1 seminggu bisa berhutang puluhan ribu pound, BBC telah mempelajari.

Hingga baru-baru ini, Carole Davies, 76, dari Merstham di Surrey, diberi tahu bahwa dia berhak atas kurang dari £ 1 seminggu.

"Ketika saya pensiun pada tahun 2003, pensiun negara saya sangat rendah – 40p seminggu – saya diberitahu bahwa itu akan dibayarkan setahun sekali," katanya kepada BBC Radio 5 Live.

"Meskipun suami saya Michael mempertanyakan hal ini setelah dia pensiun pada tahun 2005, kami diberitahu bahwa saya tidak berhak lagi."

Nyonya Davies, seorang ibu rumah tangga yang bekerja dalam peran administratif hanya untuk waktu yang singkat, hampir tidak memiliki hak untuk pensiun negara atas haknya sendiri, karena dia tidak membangun cukup Asuransi Nasional (NI). ) kontribusi.

Setiap minggu, selama lebih dari 15 tahun, dia dibayar rendah, tanpa mengetahui bahwa dia benar-benar berhak atas pensiun wanita yang sudah menikah.

Setelah menonton program TV tentang pensiun pada bulan November, dia memutuskan untuk menghubungi Departemen Pekerjaan dan Pensiun (DWP) lagi, yakin dia harus mendapatkan lebih banyak.

"Sungguh sangat menghebohkan dan itu hanya butuh waktu lama. Mereka sepertinya tidak ingin tahu dan itu adalah perjuangan yang berat.

"Dalam sepucuk surat saya memberi tahu mereka: 'Saya pikir Anda menunggu saya mati sebelum Anda memberi saya uang', dan kami masih tidak mendapat kabar apa pun selama berminggu-minggu dan berminggu-minggu."

Awal tahun ini, dia akhirnya mendapat jawaban – nenek delapan anak itu berutang £ 61.000 dan berhak atas £ 82.45 per minggu.

"Saya benar-benar tercengang. Saya tidak bisa mempercayainya," katanya.

"Mereka seharusnya menulis kepada semua orang dan memberi tahu mereka apa yang menjadi hak mereka, tetapi tidak ada yang melakukannya, jadi kami tidak punya petunjuk.

"Itu akan membuat perbedaan besar dalam hidup kita. Suamiku 80 tahun dan aku hampir 77 tahun. Kita seharusnya melakukannya lebih awal, sangat memalukan apa yang telah mereka lakukan."

Ratusan ribu dapat berhutang hingga £ 3 miliar

Sistem pensiun sangat kompleks dan banyak yang tidak mengetahui aturan khusus untuk wanita yang sudah menikah.

Pada bulan Maret, dokumen yang terungkap dalam Anggaran menunjukkan sekitar 200.000 pensiunan secara kolektif berutang hingga £ 3 miliar setelah pembayaran di bawah pensiun negara selama beberapa dekade.

Sebuah tinjauan, yang melibatkan tim yang terdiri lebih dari 100 pegawai negeri, sedang dilakukan untuk melacak semua perempuan yang telah terpengaruh oleh kegagalan sistemik untuk secara otomatis memberikan kenaikan gaji pensiun, mulai tahun 1992. Prosesnya bisa memakan waktu hingga lima tahun.

Ms Davies termasuk di antara 5.000 wanita yang berhak atas pengembalian uang yang berpotensi besar, banyak di antaranya tidak akan ditangkap oleh pencarian DWP, karena perubahan aturan pada tahun 2008.

Steve Webb, mantan menteri pensiun dan mitra di Lane Clark & ​​Peacock LLP, mengatakan di bawah aturan yang kurang diketahui, wanita yang memenuhi syarat untuk konsesi ini adalah mereka yang mendapatkan sejumlah kecil dari apa yang dikenal sebagai "tunjangan pensiun yang lulus" ( GRB) di bawah sistem pensiun negara lama, yang berjalan hingga tahun 1975.

Jumlah rata-rata yang mereka terima adalah sekitar £ 1,24 per minggu, tetapi ini cukup untuk memenuhi syarat pensiun wanita yang sudah menikah. Mereka dapat melakukan backdate klaim mereka untuk ulang tahun ke-65 suami mereka dan dapat mengantre untuk puluhan ribu pound.

"Sungguh luar biasa bahwa ada ribuan wanita yang mendapatkan pensiun sekecil itu, tetapi yang lebih luar biasa lagi adalah banyak yang berpotensi berhak atas pembayaran kembali puluhan ribu," kata Webb.

"Seolah-olah mereka duduk di atas tiket lotere yang tidak diklaim. Sangat penting bahwa wanita dengan pensiun yang sangat kecil ini melakukan kontak dengan DWP secepat mungkin untuk melihat apakah mereka berhak atas rejeki nomplok".

Tidak seperti dalam kasus lain, pembayaran yang ditingkatkan ini tidak otomatis dan wanita harus mengklaimnya. Itu berarti banyak wanita tidak tahu apa-apa tentang itu dan telah melewatkan peningkatan ini selama bertahun-tahun.

Seorang juru bicara DWP mengatakan kepada BBC: "Tindakan yang kami lakukan sekarang akan memperbaiki kekurangan pembayaran historis yang telah dilakukan oleh pemerintah berturut-turut dan siapa pun yang terkena dampak akan dihubungi oleh kami untuk memastikan mereka menerima semua yang menjadi hutangnya."

Apa yang berhak saya dapatkan?

Stoples tabungan pensiun

DWP sekarang mencoba untuk memperbaiki kekurangan pembayaran historis

Selama bertahun-tahun, sistem pensiun telah mengalami banyak perubahan.

Ketika pensiun negara untuk semua pertama kali didirikan setelah Perang Dunia Kedua, laki-laki sering kali menjadi pencari nafkah utama.

Tanggung jawab pengasuhan anak berarti beberapa wanita tidak bekerja selama bertahun-tahun.

Oleh karena itu, hingga 2016, para wanita ini diberi proporsi dari pensiun negara suaminya – mereka dapat mengklaim 60% pensiun negara dasar, berdasarkan catatan kontribusi pasangan mereka.

Sejak Maret 2008, mereka seharusnya secara otomatis mendapatkan peningkatan pembayaran – tetapi kesalahan DWP berarti ribuan, itu tidak terjadi.

Lebih dari 1,3 juta orang dewasa usia pensiun hidup dalam kemiskinan – itu lebih dari satu dari 10 populasi lansia kita yang berjuang dengan hutang, menurut organisasi amal kemiskinan Turn2us.

"Uang ini akan membuat perbedaan yang berarti dan positif bagi keuangan wanita yang terkena dampak," kata Anna Stevenson, pakar tunjangan kesejahteraan di Turn2us.

"Ini berarti tidak perlu khawatir tentang di mana makanan berikutnya datang dan melunasi tagihan yang sudah membengkak."

Dia menambahkan bahwa DWP harus "tidak membiarkan siapa pun lolos dari jaring".

"Sangat mengkhawatirkan bahwa mereka berencana membutuhkan waktu lima tahun untuk mengganti semua orang. Sangat penting bagi orang-orang untuk mendapatkan uang mereka secepat mungkin," katanya.