Sebulan sebelum pandemi dimulai, Robin Tran muak melakukan stand-up comedy sehingga dia mulai belajar cara membuat meme untuk bersenang-senang.

Dia terus memposting campuran klip berdiri dan video asli di TIK tok yang menghasilkan pengikut baru sebagian besar LGBTQ 20-an pada saat acara komedi dibatalkan tanpa batas waktu.

“Saya lebih sukses dalam satu tahun di karantina daripada gabungan delapan tahun saya yang lain,” kata Tran.

Pria berusia 35 tahun, yang dibesarkan di Garden Grove, mungkin dikenali dari pertunjukan di tempat-tempat Orange County – set mikrofon terbuka awal 2012 tentang menjadi perawan berusia 27 tahun atau duet 2016 "Lesbian Tidak Biasa" tampil bersamanya pacarnya, Cate Gary.

Orang lain mungkin mengenali Tran dari penampilannya di “Roast Battle” Comedy Central atau debut spesial satu jamnya di tahun 2018 “Don’t Look at Me” di Hulu sebagai bagian dari enam episode pertunjukan komik Asia yang disebut “Comedy InvAsion.”

“Saya harus banyak keluar, dan saya adalah karyawan pertama dalam sejarah perusahaan saya yang keluar sebagai transgender,” kata Tran dalam acara spesial satu jamnya. “Jangan pernah menjadi karyawan pertama di perusahaan Anda yang pernah melakukan sesuatu. Itu adalah pengalaman terburuk dalam hidupku.”

Lelucon sekarang tersedia bersama dengan album komedi lengkap di semua platform streaming audio. Ini mencakup gangguan bipolar, keluar sebagai transgender untuk ibunya Vietnam, Natal di rumah tangga kulit putih dan gulat pro untuk menyebutkan beberapa topik.

Tran, yang sejak itu meninggalkan pekerjaannya dari jam 9-ke-5, menghabiskan sebagian besar hari untuk menelusuri Twitter, membaca berita, menulis lelucon, dan membuat video TikTok. Dia juga mulai melakukan stand-up set lagi, bersiap untuk pertunjukan di San Diego bulan depan dan Austin pada tahun 2022.

Dalam wawancara yang diringkas dan diedit ini, Tran berbicara tentang depresi, momen di balik layar "Don't Look at Me", TikTok, dan kembali ke panggung.

Seperti apa setahun terakhir ini bagi Anda?
Saya telah berbicara tentang bagaimana 2020 adalah tahun terbaik dalam hidup saya, tetapi saya tidak dapat mengatakannya selama tahun 2020 karena semua orang sangat menderita. Aku harus menyembunyikannya dari orang-orang. Suatu hari di atas panggung saya mengatakan itu seperti jika Anda memenangkan lotre pada 9/11.

Saya mengalami depresi berat selama lebih dari 20 tahun dan saya menderita bipolar II. Saya memulai pengobatan pada tahun 2017. Saya memiliki psikiater yang sama sekali tidak peduli dengan saya. Saya menggunakan obat yang salah selama beberapa tahun, berhenti karena tidak berhasil. Pada bulan di mana saya tidak menjalani pengobatan, rasanya saya bisa merasakan sesuatu lagi, tetapi perubahan suasana hati saya sangat liar. Jadi saya mendapatkan psikiater baru yang benar-benar peduli dengan saya dan saya mendapat asuransi kesehatan yang baik. Depresi saya benar-benar terangkat. Saya memberi tahu orang-orang bahwa menemukan obat yang tepat adalah hal terbaik yang pernah terjadi pada saya — lebih baik daripada melakukan stand-up, keluar sebagai transgender atau jatuh cinta.

Sungguh liar bahwa terkadang perbedaan antara hidup dan mati adalah layanan kesehatan dan petugas kesehatan yang berkualitas, tetapi banyak orang tidak memiliki akses ke sana.
Ketika saya mulai menemui psikiater saya saat ini, saya terus berterima kasih padanya dan dia berkata kepada saya, "Itu membuat saya sangat sedih karena Anda berterima kasih kepada saya atas sesuatu yang harus dilakukan setiap dokter untuk Anda."

Dia benar-benar menghilangkan misteri bipolar II untuk saya. Orang-orang menjadikannya hal yang tidak dapat diatasi yang mereka miliki yang tidak akan pernah mereka atasi atau mereka melakukan yang sebaliknya di mana mereka pergi, "Saya depresi dan itu karena saya istimewa atau saya jenius." Tetapi dia mengatakan bahwa memiliki bipolar atau memiliki penyakit mental sama seperti jika Anda menderita pilek atau asma. Anda tidak akan berkata, “Saya sangat lemah. Aku butuh inhaler ini.”

Apakah Anda memiliki percakapan tentang apakah penderitaan secara umum melayani komedi Anda dan tidak menghilangkannya dari pertunjukan?
Itu salah satu kesalahpahaman yang paling umum, dan saya dulu juga berpikir begitu. Ini adalah mitos lama tentang artis yang tersiksa, badut yang sedih. Ini adalah mentalitas yang sangat laki-laki. Ketika saya sangat depresi, saya memiliki beberapa set yang sangat lucu tentang depresi. Tetapi saya tidak benar-benar membicarakan hal lain karena otak saya begitu terfokus pada kesengsaraan saya sendiri. Saya orang yang sangat konyol dan akhirnya saya membawa kekonyolan dan absurditas di atas panggung yang sudah lama saya rindukan. Saya pikir Anda dapat mengetahui betapa menyenangkannya saya, bahkan jika saya berbicara tentang sesuatu yang serius.

Sampul seni untuk

Sampul sampul untuk "Don't Look at Me," album komedian Robin Tran.

(Courtesy of Robin Tran / 800 Pound Gorilla Records)

Bagaimana proses membuat lagu spesial satu jam pertama Anda “Don’t Look at Me”?
Kebanyakan komedian akan menemukan tempat untuk berlatih. Tapi saya sangat tertekan, saya tidak melakukan semua itu. Saya akan mondar-mandir di sekitar apartemen dan mengatakan jam untuk diri saya sendiri dari awal hingga akhir dengan lantang. Kemudian saya hanya akan berbaring di tempat tidur sepanjang hari sambil menangis. Pada hari rekaman, ada gladi bersih di mana saya tampil selama satu jam penuh untuk juru kamera dan tidak ada penonton. aku mengebom. Aku lupa leluconku. Saya mengacaukan pembuka saya. Saya mengacaukan saya lebih dekat. Kemudian dua jam kemudian, saya harus melakukan hal ini untuk penonton yang penuh sesak. Pacar saya membuka untuk saya dan saat dia tampil, saya berpikir untuk berlari. Tapi tepat sebelum saya naik panggung, saya baru ingat hal terburuk yang bisa terjadi adalah pengeboman lagi jadi pergilah dan bersenang-senanglah. Kemudian saya akhirnya memiliki set terbaik dalam hidup saya.

Saya memiliki jam dalam hidup saya. Saya pikir saya mungkin akan bunuh diri, tetapi saya ingin melakukan sesuatu yang sangat baik sebelum itu terjadi. Begitulah cara saya melihat yang spesial.

Sekarang proses kerja Anda berbeda dengan komedi, bagaimana Anda melihat kembali periode khusus dan waktu itu?
Selama sesi pertama saya dengan psikiater saya saat ini, dia mencoba menjelaskan kepada saya betapa tangguhnya saya. Pujian itu terpancar dari saya. Aku tidak tahu apa yang dia bicarakan. Saya akan melakukan panggang 10 menit di Comedy Central dan berbaring di tempat tidur selama sebulan. Begitulah karir saya untuk sementara waktu – melakukan satu hal besar dan kemudian saya akan bersembunyi selama berbulan-bulan. Tapi sekarang saya tidak percaya berapa banyak yang saya lakukan. Saya terkesan dengan diri saya sendiri karena saya lebih kuat dari yang saya sadari.

Anda menjadi lebih aktif di TikTok — tidak hanya memposting klip stand-up Anda tetapi juga video asli.
Aku kehabisan klip stand-up. Saya benar-benar panik karena saya tidak tahu harus memposting apa dan memiliki 100.000 pengikut. Pacar saya berkata, “Buat konten Anda sendiri. Orang-orang ingin melihat wajahmu.” Saya seperti, “Tidak ada yang ingin melihat wajah bodoh saya. Perlu ada mikrofon dan penonton.” Saya mulai melakukannya karena saya tidak punya pilihan.

Beberapa komedian sekolah tua mengatakan bahwa itu bukan komedi nyata. Anda mencoba membuat video 15 detik yang lucu! Saya jamin itu sama sulitnya atau bahkan mungkin lebih sulit daripada melakukan set 20 menit. Anda harus mencari cara untuk menjadi lucu dengan cepat, yang berarti mengedit. Banyak komedian akan memiliki podcast empat jam yang tidak mereka edit dan menyebutnya sebagai pilihan kreatif. Tapi bagi saya, itu malas. Beberapa orang paling kreatif di dunia ada di TikTok sekarang. Saya sangat bersemangat tentang hal itu. Dan itu juga sedikit menyingkirkan penjaga gerbang.

Anda juga mulai keluar dan tampil lagi. Bagaimana rasanya setelah tidak berada di atas panggung selama setahun?
Rasanya seperti kencan pertama yang canggung. Kami menikmati kebersamaan satu sama lain, tetapi saya tidak benar-benar tahu bagaimana melakukan komedi dan mereka tidak tahu bagaimana menjadi penonton. Perlu beberapa saat untuk membiasakan diri, tetapi saya pikir itu akan segera kembali normal. Saya suka komedi stand-up, tetapi saya tidak perlu melakukannya setiap saat. Saya baik-baik saja dengan melakukan satu set yang sangat bagus dan kemudian mengambil istirahat dua minggu untuk kembali ke hal-hal internet.

Dukung liputan kami dengan menjadi pelanggan digital.