Beberapa tahun yang lalu, Anna Ponnampalam melakukan sesuatu di luar kebiasaan. Dia memasuki lotre. Tapi dia tidak membeli tiket awal yang menjanjikan uang seumur hidup. Dia berusaha memenangkan dana untuk penelitian medisnya.

Lamarannya tidak berhasil. Semua proposal melalui pemeriksaan kualitas dan kelayakan awal, yang tidak lulus; mereka yang bisa masuk kelompok kemudian dipilih secara acak untuk pendanaan. Tetapi Dr. Ponnampalam, ahli biologi reproduksi di Universitas Auckland di Selandia Baru, tidak menyerah. Dia kemudian memenangkan NZ $ 150.000 (US $ 96.000) dari Dewan Riset Kesehatan Selandia Baru pada tahun 2017 untuk mempelajari infertilitas, dan jumlah yang sama pada tahun 2019 untuk mempelajari endometriosis.

"Awalnya, saya bingung apakah saya harus mengajukan aplikasi," katanya. "Tapi sekarang saya pikir itu ide yang cukup bagus untuk memberikan dana dengan cara ini untuk menarik proposal baru, yang sering mengarah pada penemuan ilmiah besar."

Sejak 2013, dewan Selandia Baru telah mendedikasikan sekitar 2 persen dari pengeluaran dana tahunannya untuk apa yang disebutnya hibah penjelajah, meminta pelamar untuk mengajukan proposal mereka berpikir "transformatif, inovatif, eksploratif atau tidak konvensional, dan memiliki potensi dampak besar." Lotre semacam itu telah digunakan di negara-negara lain, dan beberapa memiliki tujuan untuk meningkatkan keragaman penerima hibah, serta membantu para peneliti dalam tahap awal karir mereka yang mungkin berjuang untuk menemukan pendanaan.

Para penulis penelitian menghubungi 325 peneliti yang telah mengajukan permohonan untuk dana bantuan penjelajah Selandia Baru, dan mendengar kembali dari 126 pelamar. Dari responden tersebut, 63 persen mengatakan mereka mendukung alokasi dana acak melalui hibah tersebut, sementara seperempat menentangnya.

Tetapi responden survei kurang mendukung penggunaan lotere untuk mendanai uji coba obat-obatan dan penerima hibah tradisional lainnya: Hanya four dari 10 memilih lotere parsial untuk pendanaan tersebut dan 37 persen menentangnya. Sisanya tidak yakin dengan sikap mereka tentang masalah ini.

Dukungan untuk lotere adalah yang terkuat di antara para peneliti yang berhasil dalam aplikasi hibah penjelajah mereka, dengan 78 persen memberikan proses lampu hijau. Secara paradoks, banyak dari mereka yang menyetujui sistem semacam itu menekankan pentingnya pemindaian awal untuk menyingkirkan aplikasi yang tidak memenuhi syarat dan tidak memenuhi syarat.

Adrian Barnett, seorang ahli statistik dan peneliti meta-sains di Queensland College of Know-how di Brisbane, Australia, dan seorang penulis analisis, mengatakan bahwa pelamar melaporkan menghabiskan jumlah waktu yang sama pada proposal hibah penjelajah seperti yang mereka lakukan pada hibah yang menjalani tradisional ulasan sejawat. Dia berspekulasi bahwa para peneliti mungkin tidak yakin dengan upaya yang diperlukan untuk lulus pemeriksaan kualitas awal lotre, dan karenanya mereka memberikan semuanya.

Tetapi apakah pelamar akan terus bekerja keras pada aplikasi lotere? Barnett mencurigai bahwa ketika para peneliti menjadi lebih akrab dengan proses tersebut, waktu yang dihabiskan untuk proposal seperti itu dapat turun.

Pendana lain yang mencoba undian termasuk Swiss Nationwide Science Basis dan Volkswagen Basis di Jerman. Yayasan Sains Nasional AS dan Institut Kesehatan Nasional mengatakan bahwa mereka belum menguji lotre dan saat ini tidak berencana untuk melakukannya.

"Tidak ada foundation bukti yang kuat untuk mendukung mannequin peer evaluation yang dominan saat ini, tetapi kami baru-baru ini menerima bahwa itu mungkin yang terbaik di antara sejumlah pendekatan yang tidak sempurna," kata Sunny Collings, kepala eksekutif Dewan Penelitian Kesehatan Selandia Baru, yang bukan penulis penelitian ini. “Aplikasi sering memiliki skor yang tidak dapat dibedakan secara statistik, dan bagaimanapun, ada tingkat keacakan dalam pemilihan peer evaluation. Jadi mengapa tidak memformalkan itu dan mencoba untuk mendapatkan yang terbaik dari kedua pendekatan? "

Dr. Ponnampalam berpendapat bahwa uang yang didistribusikan menggunakan lotere adalah kesempatan yang baik bagi para peneliti awal dan menengah, yang sering mengalami kesulitan menarik dana. Seluruh proses dilakukan secara anonim, yang diharapkan berarti bahwa ide, bukan orang, didanai, katanya.

Barnett setuju: "Terlalu sering, kita fokus pada apa yang telah dilakukan peneliti di masa lalu daripada apa yang mereka usulkan untuk masa depan."

Dia juga menekankan bahwa lotere dapat membantu mengatasi bias terhadap kelompok yang kurang terwakili dalam sains.

Namun, Johan Bollen, seorang ilmuwan komputer di Indiana College, Bloomington, tidak yakin dengan penggunaan lotere, dan khawatir bahwa para peneliti masih akan menanggung beban mengaduk-aduk aplikasi hibah tanpa akhir, yang dapat membutuhkan banyak waktu peneliti.

"Mengganti keputusan pendanaan akhir dengan lotere, sambil mempertahankan sebagian besar mesin proposal hibah mahal, tampaknya sangat salah kaprah," kata Dr. Bollen.

Dalam beberapa tahun terakhir, Dr. Bollen telah menyarankan perbaikan untuk pendanaan penelitian sistem: Semua peneliti akan dijamin sejumlah dana tanpa menulis aplikasi apa pun, asalkan mereka berbagi sebagian dari hibah dengan peneliti lain yang mereka pilih.

Ini "menyelesaikan beberapa ketidakadilan sistem saat ini, mengurangi inefisiensi dan biaya dan memperhitungkan keputusan seluruh masyarakat, bukan hanya panel peninjau kecil," kata Dr. Bollen.

Bagi Dr. Barnett, “hambatan terbesar untuk berubah adalah kenyataan bahwa kami telah menggunakan ulasan sejawat selama beberapa dekade.” Tapi, katanya, "sudah saatnya kita mulai mendanai sains secara ilmiah."