Tanggalnya adalah Selasa, 14 Mei 2019.

Saya mungkin menulis tentang Knicks dan kadang-kadang pergi ke Madison Square Garden untuk meliputnya, tetapi saya selalu tinggal di New Jersey sekitar satu jam dari kota. Meski begitu, saya tidak pernah benar-benar menentang pergi ke Manhattan, terutama untuk bertemu dengan beberapa teman, dan terutama jika itu berhubungan dengan Knicks.

Tapi di a Selasa dari semua hari. Bahkan sebelum saya kehilangan pekerjaan di kota lebih dari sebulan sebelumnya, hari Selasa selalu menjadi pekerjaan saya dari rumah. Butuh cukup banyak acara untuk membawa saya ke mobil saya, berkendara ke Secaucus, parkir, naik NJ Transit dan menemukan jalan ke Penn Station.

Izinkan saya mengatakan: terlepas dari hasilnya, draf lotere 2019 bernilai setiap detik.

Malam itu menandai pertemuan ketiga yang telah saya bantu rencanakan, bergabung dengan kekuatan Posting dan Toasting, Terkunci di Knicks, Sekolah Film Knicks, Knicks Fan TV, Pertunjukan Knick of Time, Gotham Sports Network dan Ini adalah podcast Hard Knicks Life bersama untuk malam promosi silang untuk minum dan menonton Knicks. Atau, dalam hal ini, menyaksikan nasib draf keberuntungan Knicks terungkap.

Draf lotere ini sangat penting bagi Knicks, dan meskipun upaya tanking mereka tidak sepenuhnya terwujud dengan hadiah Zion Williamson (atau Ja Morant), saya tidak yakin semua orang menyadari betapa beruntungnya Knicks tidak jatuh. lebih jauh dari pilihan keseluruhan ketiga. Sangat mudah untuk melupakan, tetapi Knicks sebenarnya memiliki 47,9percent kesempatan untuk berakhir dengan pilihan kelima, favorit taruhan yang luar biasa di antara hasil potensial. Peluang mereka untuk tetap berada di tiga besar adalah 40,1 percent, dan secara individu, finis ketiga adalah hasil 12,7%.

Tapi bagaimanapun, lebih dari itu sebentar lagi. Adegan itu adalah Slattery's Midtown Tavern, sekitar tiga blok jauhnya dari Madison Square Garden. Saya pergi ke pesta sedikit lebih awal untuk bertemu dengan beberapa rekan saya, dan juga bersiap untuk menjual beberapa tiket undian dengan harga 50/50 untuk amal.

Apakah saya menyebutkan bahwa ESPN dan SNY telah mengirim kru untuk membahas hal ini? Ya, itu terjadi (berkat bantuan dari Jeffrey Bellone, kemudian dengan Sekolah Film Knicks, sekarang dengan Daily Knicks), dan berita mulai tersebar melalui websites sosial.

Apa yang akan terjadi selanjutnya adalah salah satu malam yang lebih kacau balau yang pernah saya ikuti, dan malam yang sangat saya banggakan karena telah membantu merencanakan dan mempromosikan. Slattery tercapai kapasitas, pertama kali saya pernah melihat hal itu terjadi di pub Manhattan, dan harus mulai menolak orang di pintu karena tingkat hunian maksimum (karena tingkat On Knicks saya Gavin Schall harus menentukan peringkat dan mengatakan bahwa dia adalah salah satu dari tuan rumah hanya untuk masuk ke dalam gedung lebih dari setengah jam sebelum lotre dimulai).

Meskipun saya pernah bisa berkeliling dan menjual tiket undian (saya pikir saya mendapat sekitar $ 100?) , Bingkai besar dan klaustrofobia aktif saya tiba-tiba terasa seperti sarden yang agak besar dalam kaleng beberapa ukuran terlalu kecil. Saya akhirnya akan menemukan jalan saya ke bagian belakang pub, di mana saya bertemu dengan CP dari Knicks Fan TV dan Andrew Claudio dan Jeremy Cohen, kemudian dari GSN.

Dari sana, kami berjongkok bersama (sungguh, sangat berdekatan, saya tidak bisa cukup menekankan hal itu) dan menunggu untuk melihat bagaimana dewa lotere memperlakukan Knicks.

Pertama datang erangan keras di ruangan ketika Lakers dilewati di tempat ke-11 yang diproyeksikan. Ini lagi? Betulkah? Lakers mungkin telah naik urutan draft lebih banyak daripada Knicks yang telah turun sepanjang waktu, dan itu benar-benar mengatakan sesuatu.

Berikutnya datang Grizzlies dilewati di kedelapan, dengan Hawks mengambil tempat mereka – hasil yang hampir terburuk untuk Atlanta, yang memiliki peluang terbaik kelima. Oh tidak, oke, ini tidak bagus. Segalanya menjadi menakutkan. Ruangan itu mulai ramai.

Tidak satu tim kemudian, Pelikan naik juga, dengan Bulls mengambil tempat mereka – mereka sekali lagi, hampir mencapai hasil terburuk mereka dengan peluang terbaik keempat. Hanya satu tempat terbuka di empat besar sekarang, dan Knicks bisa berakhir dengan pilihan kelima (yang, sekali lagi, sebenarnya hasil yang paling mungkin).

Pilih enam datang … Suns, yang memiliki peluang terbaik ketiga. Kebahagiaan murni dan kekacauan di ruangan itu, tetapi masih ada rasa tegang. Sekarang untuk momen kebenaran, pilihan kelima, tepat sebelum iklan … dan itu adalah Cavaliers. The Cavaliers! Knicks berhasil! Orang-orang di sekitar mungkin bisa mendengar suara Slattery, sorakan itu benar-benar memekakkan telinga.

Jadi, jeda iklan. Dua menit untuk menenangkan diri. Tapi Knicks berhasil masuk empat besar. Segalanya mungkin sekarang! Untuk penggemar yang hanya menginginkan takdir sekali, hanya sekali, lihatlah dengan baik dalam cara terburuk, rasanya hal-hal mungkin akan segera rusak.

Kemudian, kembali dari komersial. Wakil Komisaris NBA Mark Tatum langsung masuk dan memulai. Dan, dengan pilihan keempat … Lakers! Lakers sialan! LeBron tidak akan menjadikan Zion sebagai pasangannya! Pantai timur mendapatkan cinta lagi! Knicks akan …

Oh. Knicks baru saja mengambil pilihan ketiga. Begitu ruangan meledak ketika Lakers diumumkan, semua udara tersedot keluar ruangan bahkan dalam waktu yang lebih singkat.

Dengan sangat cepat, ruangan mulai kosong, dengan ESPN masih menjalankan jangkauannya di depan. Tetapi bahkan di saat-saat kekalahan, penggemar Knicks menyadari apa artinya ini – setidaknya mereka mungkin masih berakhir dengan RJ Barrett. Dan itulah yang mereka nyanyikan di kamera ESPN: “Kami ingin RJ!” dan “R-J-Barrett!”

Dan di situlah mengapa menurut saya lotre draf 2019 mungkin yang paling berkesan bagi saya. Bukan hanya pesta jam tangan yang sangat besar, yang memang luar biasa, tapi juga daya tahan dari semangat fandom Knicks. Knicks tidak memenangkan lotre? Tidak apa-apa, karena coba tebak? Knicks juga tidak jatuh sejauh yang mereka bisa. Segalanya bisa menjadi lebih buruk, sehingga lapisan perak segera ditemukan, dan penggemar Knicks bersiap untuk menyambut prospek baru, dan bersamanya, rasa harapan baru bahwa ini bisa menjadi saat yang tepat untuk Knicks.