Pengundian jackpot Mega Millions untuk 15 Januari telah melonjak menjadi $ 750 juta dan terus bertambah. Ini menjadikannya pot terbesar kedua dalam sejarah Jutaan Mega – hanya dilampaui oleh tiket pemenang $ 1,537 miliar pada Oktober 2018 – dan jackpot lotre terbesar kelima yang pernah ada di AS.

Pada pertengahan abad ke-20, ketika lotere pertama kali dimulai di A.S., lotere tersebut dijual ke negara bagian yang bermanfaat bagi publik Amerika. Itu menunjukkan bahwa jackpot yang lebih besar dan lebih besar berarti lebih banyak uang pajak untuk dibelanjakan pada layanan publik seperti pendidikan.

Tapi itu tidak terjadi. Jadi apa yang sebenarnya terjadi?

Uang besar, peluang kecil

Pertama, mari kita lihat bagaimana jackpot lotere menjadi begitu besar. Sejak 15 September 2020, minggu demi minggu, tidak ada yang menarik nomor pemenang dan pot yang tidak diklaim bergulir ke minggu berikutnya. Saat tiket terus dibeli, pot semakin besar.

Anda juga berkesempatan untuk memenangkan salah satu jackpot Jutaan Mega terbesar yang pernah ada dengan pembelian sederhana tiket $ 2. Namun, peluang Anda sangat kecil. Dengan peluang 1 banding 300 juta untuk memilih nomor yang cocok, Anda tiga kali lebih mungkin dibunuh oleh mesin penjual otomatis.

Cara yang lebih mudah untuk benar-benar memahami peluang ini adalah dengan membayangkan bak mandi yang dipenuhi nasi putih. Ambil satu butir beras, cat dengan warna emas lalu kubur di suatu tempat di bak mandi beras. Sekarang, mintalah seseorang berjalan di pintu kamar mandi, menutup matanya dan minta mereka mencoba, dalam satu kali keberuntungan, untuk mengambil sebutir beras emas itu.

Menurut jajak pendapat 2016, sekitar setengah orang Amerika bermain lotre hari ini, dibandingkan dengan hampir 70% pada 1980-an. Itu berarti lotere perlu menarik lebih banyak uang dari lebih sedikit orang – tren yang mengkhawatirkan bagi pelari lotere.

Jutaan Besar memutuskan untuk mengurangi peluang menang setiap orang, untuk menumbuhkan jackpot lebih besar. Sebelum 2017, pemain memilih lima angka antara 1 dan 75 dan kemudian satu angka antara 1 dan 15. Sekarang, setiap pemain memilih lima angka antara 1 dan 70 dan kemudian satu angka antara 1 dan 25. Ini meningkatkan peluang Anda untuk mencocokkan lima angka dan menerima semacam hadiah, sekaligus mengurangi peluang Anda untuk memenangkan seluruh shebang. Terlebih lagi, harga tiket menjadi dua kali lipat.

Rupanya, ketika jackpot semakin besar, semakin banyak orang yang mau membeli tiket. Menurut Biro Statistik Tenaga Kerja, pada 2017 dan 2018, rata-rata orang Amerika menghabiskan hanya di bawah $ 70 sebulan untuk lotre atau kumpulan taruhan. Dan karena hanya sekitar setengah dari negara yang bermain, jumlah rata-rata yang dihabiskan per pemain lebih tinggi.

Kemana uang itu pergi

Keuntungan Jutaan Besar dibagi antara 47 yurisdiksi lotere – 45 negara bagian, D.C. dan Kepulauan Virgin A.S. Secara keseluruhan, 27 negara bagian mengalokasikan sebagian atau semua pendapatan lotere untuk pendidikan. Di D.C., lotre dolar disumbangkan ke dana umum; di Colorado, dananya digunakan untuk perlindungan lingkungan; dan di Kansas, sebagian dari uang tersebut digunakan untuk membayar fasilitas penahanan remaja.

Lotre dipromosikan sebagai cara untuk menghasilkan lebih banyak uang untuk pendidikan – tetapi sebagian besar badan legislatif negara bagian belum menggunakan uang tersebut sebagai dana tambahan. Sebaliknya, mereka menggunakan uang lotre untuk membayar anggaran pendidikan, membelanjakan uang yang akan digunakan untuk pendidikan jika tidak ada anggaran lotre untuk hal-hal lain. Akibatnya, sekolah negeri jarang mendapatkan tambahan anggaran.

Sebuah studi April 2018 dari North Carolina Center for Public Policy Research menunjukkan bahwa banyak negara bagian – termasuk California, Florida, dan Michigan – hanya mengganti pendapatan lotre dengan alokasi normal. Pada 2016, Carolina Utara mencurahkan sebagian kecil dari total anggarannya untuk pendidikan daripada sebelum memulai lotre.

Dengan negara bagian seperti New York mendapatkan rekor penjualan $ 10 miliar dari lotere pada tahun 2019, itu adalah umpan dan peralihan yang sangat besar.

Ini tidak berarti bahwa inilah waktunya untuk menghentikan lotere. Tapi itu menimbulkan pertanyaan: Apakah uang lotere adalah hal yang baik untuk suatu negara? Itu memang mendanai beberapa layanan pemerintah, tetapi tidak selalu jelas apa. Dan bahaya kecanduan judi harus diperhitungkan bagaimanapun caranya.

Untuk saat ini, saya akan membeli tiket jackpot Jutaan Besar ini. Maksudku, seseorang harus menang….

Liberty Vittert adalah profesor praktik ilmu data di Universitas Washington di St Louis. Artikel ini berasal dari The Conversation. Untuk lebih: www.theconversation.com

.