Sebelum proses draf tahunan Major League Baseball dilembagakan pada tahun 1965, pemain amatir dapat memilih organisasi liga utama yang akan mereka tandatangani kontrak pro. Sebagian besar prospek amatir biasanya hanya akan menarik minat satu tim liga utama.

Salah satu pengecualian adalah Harold "Tookie" Gilbert dari New Orleans, yang pernah menjadi bintang sekolah menengah atas dan bintang Legiun Amerika pada pertengahan 1940-an. Ketika Tookie menarik minat serius dari lima tim liga besar, ayahnya Larry Gilbert (kemudian manajer Nashville Vols) mengatur lotere unik pada Oktober 1946 untuk memutuskan tim mana yang akan menandatangani putranya yang berusia 17 tahun ke kontrak profesional.

Sebagai seorang junior di Jesuit High School, Tookie dinobatkan sebagai pemain paling berharga di liga persiapan New Orleans oleh Times Picayune pada tahun 1945. Tim Legiun Amerika yang berbasis di Yesuit mengklaim kejuaraan negara bagian dan regional musim itu. Baseman pertama mewakili Louisiana di Esquire All-American Game 1945 di New York City, yang mencakup pemain amatir top dari seluruh negeri.

Sebagian karena dia adalah putra dari manajer liga kecil yang memiliki koneksi baik, Tookie sudah menarik perhatian para pengintai liga utama. Dikabarkan bahwa dia telah ditawari $ 40.000 oleh New York Yankees saat masih SMP untuk bergabung dengan organisasi tersebut setelah dia lulus dari sekolah menengah. Tahun senior sekolah menengah Tookie menghasilkan tim All-Prep dan penghargaan pemain paling berharga untuk musim kedua berturut-turut.

Karena tidak ingin merusak hubungannya dengan komunitas bisbol, Larry mengemukakan ide untuk lotere. Dia memberi tahu Times-Picayune ia memutuskan untuk "menggambar" karena terus menerus menelepon, telegraf, dan kontak pribadi yang dilakukan oleh klub-klub liga besar. Dia berkata, "Saya tidak ingin memulai kontes penawaran untuk layanan anak laki-laki. Saya memutuskan untuk menetapkan harga (jumlah dirahasiakan) dan memberi tahu teman saya untuk turun dan berpartisipasi dalam pengambilan. ”

Tookie GilbertPengundian berlangsung di Hotel Monteleone dengan orang tua Tookie dan perwakilan dari lima tim penawar yang hadir, termasuk Giants, Yankees, Red Sox, Braves, dan Pirates. Manajer pemain raksasa Mel Ott, yang tinggal di New Orleans, siap membantu organisasinya. Nama masing-masing tim ditulis di selembar kertas dan ditempatkan di topi dari mana Nyonya Gilbert mengambil nama Raksasa.

Setelah menggambar Ott berkata, "Aku senang kita mendapatkan Tookie. Saya telah mencoba selama empat tahun untuk mendapatkan persetujuan Larry untuk membiarkannya bermain untuk Giants. Pada tahun 1942, Tuan dan Nyonya Gilbert berada di New York untuk menyaksikan seri dunia dan pada suatu pagi saat sarapan di tahun itu saya pertama kali menyarankan agar kami mendaftarkannya. ” Dia menambahkan, "Anak laki-laki itu memiliki kemungkinan besar dan Giants sangat beruntung bisa mendaratkannya — bahkan jika itu memakai topi." Larry telah menetapkan harga penandatanganan pada $ 50.000, yang akhirnya dibayar oleh Giants.

Terlepas dari semua hype muda yang diperintahkan Gilbert selama perekrutannya, kariernya ternyata sangat mengecewakan. The Giants tidak mendapatkan laba atas investasi besar mereka, karena ia menghabiskan dua musim bersama klub liga besar itu pada 1950 dan 1953, memukul sedikit 0,203 dengan tujuh home run dan 48 RBI. Dia mengendarai bangku cadangan Giants untuk sebagian besar musim 1953, bermain di belakang Whitey Lockman di base pertama dan digunakan dalam situasi terjepit.

Tookie memutuskan untuk pensiun dari bisbol sebelum musim 1954 pada usia 25. Meskipun dia dibesarkan di bisbol (dia telah menjadi batboy pada usia tiga tahun untuk tim ayahnya di New Orleans Pelicans), dia menetap pada karir dalam bisnis di New Orleans untuk memberikan stabilitas bagi keluarga mudanya. Dia berkata, “Saya mendapati diri saya berdiri diam dan jadi saya memutuskan saya berhutang kepada istri dan anak-anak saya untuk mencoba sesuatu yang lain ketika saya masih muda. Dan itulah mengapa saya berhenti bisbol. "

Ayahnya tidak berhasil membujuknya untuk kembali ke bisbol di akhir tahun. Tookie bermain satu musim untuk New Orleans Pelicans di tahun terakhir keberadaan mereka pada tahun 1959. Masih berusia 30 tahun, dia memimpin tim kampung halaman dengan 22 home run dan 80 RBI.

Garis keturunan bisbol keluarga Gilbert kuat. Saudara laki-laki Tookie, Charlie juga merupakan bintang persiapan yang sangat direkrut dari Sekolah Menengah Jesuit yang akhirnya bermain enam musim di jurusan utama antara 1940 dan 1947, sementara saudara Larry Jr. bermain dua musim di anak di bawah umur pada tahun 1937 dan 1938. Setelah bermain di tahun 1914 dan 1915 musim di jurusan, Larry Sr. menjabat sebagai manajer Pelikan 1923-1938 dan memegang jabatan manajerial Nashville dari 1939 sampai 1948.

Tookie menjadi sheriff sipil di Orleans Parish pada tahun 1962 dan melayani dalam pekerjaan itu sampai dia meninggal karena serangan jantung pada tahun 1967 pada usia 38.